The Compact disc (CD)  is one of the most important development in recorded sound since advent of audio cassette.  The  German  call  them   silver  beer  mats, which is  not  a  bad  description . CDs  comes usually as plastic  and  aluminium and  it  is ,  indeed  compact ,  measuring  12 cm   across.   It  plays  on  one  side only, and can play music lasting up to  75  minutes.

So  the  most  obvious  advantage  of  CD  over  IP  (tape),  is in  saving  storage  space  but  that  is  only  a  small  part  of  the  story.  The   disc  played  or  rather  read  by a  laser. There  is,  therefore  no  physical  contact  and  the  disc  retains  its  quality  throughout   repeated  playing.

But   the  heart  of the  matter,  in the  words  of  early advertising   slogan,  is , no snap”,   no  crackle”,   no  pop.”    Surface  noise  is   all   but   eliminated,  leaving   the  sound   as  clear  as  when   it  was  first  played  in  the  concert  hall   or  recording  studio.

The   technological  difference  between  CD  and  conventional  recording  on  IP  or  tape,  is summed  up  in  the  words  digital  and  analogue.   The  traditional  analogue   system  stores   an  analogy  of  the  music  in  the  grooves   of  the  IP  record  or  the  magnetic  fields  of  the  tape.   With  the  digital   system  used  by  the  CD,   the  information  is  quantified  in  the    number  or  set  of  numbers .  digital  recordings  can  cover  a range  of  sound  corresponding  to  90  decibel,   but  are  prone  to  noise  and  distortion.   They  are  also  subject  to  ageing,   wear  and  dirt ,  given  reasonable  handling,  the  CD should  suffer none  of  these  things.

Apart  from  its  outstanding and dynamic  range,  the  advantage   of  the  digital  system  is  to  bring  in  microprocessors,  which  allow you  to  select  the  tracks  you  want,  play  them  in  the  order  you  want, and, if  required,  to play  the  same  track,  or  part  of  track,  a  predetermined  number of  time.

Finally, the   CD  system  is  absurdly  easy  to  work.   Enclosed  players ,  more  like  cassette decks  than  record  players,  generate none  of  the   fear  of turntables  with  their  delicate  pick-up  arms.

 

%d bloggers like this: